Санкт-Петербургское народное ополчение было создано в июле-августе 1812 года под личным руководством Кутузова. На тот момент задачей ополченя была защита Петербурга, в случае если противник решит нанести удар по столице.

После отбытия Кутузова для командования армией руководство петербургским ополчением было передано генералу Витгенштейну. Несмотря на все опасения, ополчению не пришлось защищать столицу. Более того, ратники приняли участие в преследовании отступающих наполеоновских войск, проявив себя в битвах под Березиной и Полоцком. Воины ополчения участвовали в Заграничном походе, в осадах Данцига и Дрездена, а также во взятии Парижа. В 1814 году ополчение вернулось в Санкт-Петербург, пройдя торжественным маршем до Исаакиевского собора. После этого оно было распущено. Спустя двадцать лет, в 1834 году, в память об этом событии в столице были возведены Нарвские триумфальные ворота.