Крупнейшая битва за всю историю Наполеоновских войн в Европе произошла вблизи саксонского города Лейпциг. С обеих сторон участвовало порядка 500 тысяч человек. На стороне Наполеона воевали войска Франции, Польские части, войска Королевства Италии и Рейнского союза. Со стороны коалиции – войска России, Пруссии, Австрии и Швеции. Со стороны коалиции командование осуществляли самые высшие военные чины государств-союзников, в том числе и два действующих монарха – император Александр I и прусский король Фридрих-Вильгельм III. Командование армией Франции и ее союзников было полностью в руках Наполеона.

Боевые действия проходили с 16 по 19 октября. Наполеон расчитывал только на победу: если бы он одержал верх в этом сражении, то это открыло бы перед ним реальную возможность удержать за собой значительную часть Германии и продолжать успешно обороняться. День 16 октярбя выдался неудачным для союзников – их попытка наступления оказалась неудачной, что стоило им 20 тысяч потеряных солдат. 17 октября союзные части смогли приблизиться вплотную к Лейпцигу. 18 октября разгорелось ожесточенное сражение на оборонительных позициях на подступах к городу. В этот же день произошло катастрофическое для Наполеона событие – дезертировали солдаты Баденских, Вюртембергских и Саксонских частей. Таким образом Наполеон лишился всех своих германских частей. В результате к вечеру французы были значительно оттеснены на многих позициях. В ходе боев 19 октября город был окончательно взят. Это произошло столь стремительно, что Наполеону едва удалось бежать из города, а саперные войска обороняющихся взорвали мост из города до того, как еще 20 тысяч солдат успели его покинуть.

Сражение было окончено к часу дня. Наполеон вынужден был двинуться за Рейн, значительная часть германских государств перешла на сторону коалиции, а война перенеслась на территорию самой Франции.