В центре картины - генерал П.Х. Витгенштейн на коне. Левее - егеря под командой юного офицера устремляются к переправе. Рядом с ними повозка с награбленным добром, брошенная мародерами в попытке спасти свою жизнь. В глубине, за фигурой Витгенштейна, конная батарея ведет огонь по бегущим французам. На первом плане французы, замерзающие у костра и всадники азиатских нерегулярных конных частей. Поблизости от них, выбившиеся из сил и отставшие от армии французские солдаты замерзают на холодном снегу. Земля усыпана трупами, многие из которых окоченевшие и без одежды, а вдаль устремляются массы наполеоновских солдат и бегущих с ними гражданских, пытающихся спастись вместе с армией, от которой они отстали.