Старая гвардия импаратора Бонапарта состояла из отборных частей ветеранов войн в Европе. Это были наиболее надежные солдаты, которые несли службу с начала революционных войн и всегда сопровождали Наполеона в крупных походах.

Императорская гвардия отправилась в поход и в Россию, но Наполеон не использовал ее подразделения на поле боя вплоть до отступления из Москвы. После отступления из Москвы, с началом холодов, император вынужден был отправить в бой гвардейские части, сохранившие максимальную боевую готовность и укомплектованные наилучшим образом. "Русская кампания" уничтожила большую часть как старой, так и молодой гвардии. Из двенадцатитысячного гвардейского корпуса, перешедшего российскую границу в начале июня 1812 года у Ковно, спустя шесть месяцев в Кенигсберге едва собралось две тысячи человек.