8 ноября Наполеон остановился в Смоленске, дабы дождаться прибытия отстающих частей армии. Остановка и пребывание в разоренном городе длилось в течение пяти дней. 13 ноября – последний день пребывания наполеоновской армии в городе до продолжения отступления. Разбитые в городе ночлеги уже не были даже похожи на биваки. Солдаты просто располагались на улицах или в полуразрушенных зданиях, выполняя свои повседневные обязанности, разводя костры из подручных средств, добывая любые возможные припасы. Входя в Смоленск, командование французской армии надеялось найти там продовольствие и ночлег для солдат, однако в пострадавшем городе не было практически ничего, а то, что имелось, грабили голодные неуправляемые солдаты. В условиях суровых морозов даже пятидневная передышка мало похожа на отдых – солдаты в большей степени измучены морозом и деморализованы, нежели просто физически истощены. Многие умирают даже будучи в городе. К вечеру 13 ноября французы покинули город, так и не восстановив силы и имея на руках число раненых и больных, равное числу боеспособных солдат.