Французская армия отступает. Холода и атаки партизан медленно уничтожают ее личный состав, а условия ведения боевых действий становятся невыносимыми. На 8 ноября Наполеону удалось добраться до Смоленска. На картине показана короткая остановка в районе села Пнево, недалеко от Смоленска. Наполеон, закутанный в шубу, греется у костра со своими генералами, очевидно раздавая приказания (в основное время император путешествует в карете). Обычных припасов настолько мало, что костер вынуждены жечь из обломков артиллерийского орудия и пушечного пороха, разбросанных вокруг. На заднем плане солдаты Великой армии вынуждены сидеть на земле прижавшись к друг другу, не имея даже небольшого костра. Какая-то часть, плотно сжав ряды, продолжает катить орудие, но вряд ли из-за прилежания – в таких условиях продолжать двигаться, значит, в большей степени сохранять тепло и не замерзать. Иллюстрация короткого эпизода долгого и изнуряющего отступления.