Битва, развернувшаяся за Малоярославец, проходила на стратегически важном калужском направлении. Французы имели изначальное превосходство в численности войск, но русские войска готовы были оперативно получить подкрепление прямо во время сражения. Битва проходила непосредственно в этом маленьком городке, армии схлестнулись прямо на улицах в жестокой схватке. В условиях городского боя сражение стало крайне ожесточенным и приносило огромные потери обеим сторонам, из-за выстрелов орудий и артиллерии в городе начался пожар, в дальнейшем почти полностью его уничтоживший. Так описывает происходившее француз Лабом: "Улицы можно было различить только по многочисленным трупам, которыми они были усеяны, на каждом шагу попадались оторванные руки и ноги, валялись раздавленные проезжавшими артиллерийскими орудиями головы. От домов остались лишь только дымящиеся развалины, под горящим пеплом которых виднелись наполовину развалившиеся скелеты".

В ходе сражения французам удалось достичь тактической победы над русскими, но, в то же время Наполеон окончательно потерял стратегическую инициативу в войне: для Великой армии начался тяжелый марш в сторону Смоленска, где ей предстояло испытать огромные трудности.